September 1st, 2011

Канада для жизни непригодна - 1

Сразу скажу, что фраза, вынесенная в заголовок, конечно, преувеличение, вызванное в том числе желанием привлечь внимание к этому рассказу. Человек привыкает к жизни практически везде, и в Канаде тем более. Но здесь не будет привычных восторгов путешественника (или по крайней мере будут не только они), речь пойдет о том, что удивляет приехавших в Канаду из Европы и России.

Для летящих в Канаду с авиакомпанией «Люфтганза» пребывание в Европе продляется на 10 часов перелёта из Франкфурта в Ванкувер. В полете над Атлантикой, снегами и горами Гренландии и, наконец, над Канадой нас дважды накормили. Вода, сок и небольшие перекусы в виде печеньиц-сникерсов были доступны в неограниченном количестве, выложенные в коридорчике перед туалетами на нижней палубе. Кстати, это расположение туалетов сразу улетучило беспокойство по поводу близости наших сидений к местам общего пользования, чего мы опасались при бронировании билетов, глядя на не совсем понятную схему расположения мест в нашем авиалайнере. Наушники и множество видеопрограмм на различных языках (имелся и фильм на русском!) были само-собой разумеющейся мелочью,  которой мы даже не уделили должного внимания.

  Над Гренладией

Прилетев в Ванкувер, на такси за полчаса добрались до нашего отеля «Четыре времени года», расположенного в «даунтауне», и мгновенно получили ключи от номера на 25-ом этаже двадцативосьмиэтажного гиганта. Настроение было несколько омрачено известием об отсутствии завтрака, от чего в Европе и России, пожалуй, давно уже успели отвыкнуть. Завтрак почему-то невозможно оказалось заполучить даже за дополнительную плату. Но прикинув, что цена за номер в 160 канадских доллара  (около 120 евро) не сногшибательно высока, успокоились и решили попробовать позавтракать наутро в гостиничном ресторане. Больших дел в этот день мы не предпринимали, ограничившись получением на рецепции адаптеров для перехода с европейских вилок на североамерикански розетки и подключением к бесплатному интернету для изучения программы предстоящего конгресса по индустриальной и прикладной математике, который и был целью нашей поездки. Учитывая разницу во времени в 9 часов, мы прилегли еще засветло, чтобы никчемно проснуться в начале канадской ночи. Поглазев на ночной Ванкувер-сити, сияющий огнями небоскребов и реклам, и попытавшись еще немного подремать, ни свет-ни заря мы отправились изучать наше пристанище на предстоящие 10 дней. На 4-ом этаже был обнаружен замечательный спортклуб  со множеством разнообразных тренажеров, басейном, мужской и женской саунами, кофе, чаем и яблоками-бананами. Клуб начинал работу с 5:30 утра и заканчивал в 22:00 вечера. Забегая вперед, скажу, что сюда мы приходили ежедневно каждое утро, а накануне отъезда еще и вечером. Этот уютный клуб стал одним из самых приятных впечатлений нашей поездки.

Вид на Ванкувер с 25-го этажа

Изрядно проголодавшись от утренней «экскурсии», отправились в гостиничный ресторан.  Один завтрак по шведскому образцу и один с традиционным заказом по меню обошлись нам в 45 евро,  и мы решили, что эту проблему нужно решать другим способом, иначе в суточные мы точно не уложимся. Немного утешало то, что в этот день после регистрации в конгресс-центре ожидался приветственный фуршет, а значит, думали мы, на ужин тратиться не придется. 

В гостиничном ресторане

После завтрака мы отправились на разведку места проведения конференции и быстро нашли его по выданной нам в гостинице карте. Оказалось, что мы всего в 15 минутах ходьбы как от конгресс-центра, так и от морского побережья, поскольку местом проведения конференции был выбран комплекс зданий на Канадской плошади – самом туристическом месте Ванкувера, откуда экскурсионные автобусы отправляются в разные концы Британской Колумбии, а громадные многопалубные корабли высаживают и забирают пассажиров, отважившихся на путешествие к Аляске.


Рядом с конгресс-центром

Решив, что до начала регистрации и фуршета времени предостаточно, мы уселись в открытый туристический автобус, заплатив за предстоящее удовольствие около 40 евро. Надо сказать, что с таким  типом экскурсии мы столкнулись впервые, но, возможно, лишь потому, что не относимся к очень опытным туристам. Нам выдали план предстоящего маршрута с графиком отправления автобусов этой фирмы от каждой остановки предстоящего пути. По желанию можно было выйти и погулять, сколько вздумается, на любой из станций,  а затем вернуться на остановку и продолжить путешествие. Билет на эту экскурсию, таким образом, был действителен целый день. Мы сделали всего два выхода: один в Стэнли-парке, а другой – в китайском квартале, откуда вернулись в гостиницу пешком.

На открытом автобусе

Вид на даунтаун и конгресс-центр (справа от корабля под коричневой крышей) со стороны Стэнли-парка


Первая остановка: вид на Лайонс-гэйт-бридж с террасы Стэнли-парка

На автобусе нас прокатили по даунтауну, совсем рядом с нашей гостиницей, и мы узнали, что живем в непосредственной близости от главной торговой улицы – Робсон-стрит. Провезли нас и мимо олимпийского стадиона, который мы уже успели заметить со своего 25-го этажа. О Стэнли-парке рассказ будет еще впереди, а про китайский квартал напишу сейчас, поскольку больше мы в него не возвращались. Нас высадили у китайского культурного центра, к которому примыкал типичный китайский садик со всеми присущими ему атрибутами – прудиком, беседками-пагодами и зарослями бамбука. Затем мы прошлись по торговым улицам со множеством магазинчиков, торгующих, в основном, китайскими продуктами. Это были какие-то неведомые нам сушеные грибы и креветки, разные виды сои и рисовой лапши, знакомые и незнакомые овощи, а также живые морепродукты. Все это издавало не всегда приятные запахи и, быстро ими насытившись, мы завершили эту прогулку посещением работавшего в воскресенье (к нашему удивлению) банка, чтобы обменять пару сотен евро на канадские деньги. Интересно, что эта операция потребовала предъявления паспорта.

Олимпийский стадион из окна автобуса


Начало китайского квартала


Kитайский садик

Рыбный прилавок в китайском квартале


Канада для жизни непригодна - 2

Китайская еда

  Ближе к вечеру, борясь со сном, пришли на регистрацию. Тут стало понятно, насколько большое мероприятие нас ждет, поскольку к каждой «букве» или двум стояла очередь человек в 30-40. Оказалось, что количество участников зашкаливает за 3 тысячи. Невероятно, но знакомые лица в этой толпе мы все-таки увидели. Фуршет уже не то чтобы разочаровал, но удивил тем, что алкогольные напитки, как то вино и пиво, требовали покупки специально «билета», а не раздавались в неограниченных количествах,  что привычно и знакомо по многолетнему опыту участия в таких мероприятиях. Впрочем,  на слишком бурные проявления удивления сил уже не было, и, отведав каких-то миниатюрных закусок, мы вернулись в свой отель, чтобы немного подготовиться к предстоящим назавтра докладам.

 
В конгресс-центре

По пути в гостиницу мы отыскали супермаркет вблизи Робсон-стрит (что было не так-то просто, поскольку, похоже, на этой торговой улице продукты никого не интересовали) и купили немного еды на утро.  Канадские цены на продукты чуть не лишили дара речи: сыры и йогурты стоили в 2-3 раза дороже, чем в Германии, а персики так и вообще продавались поштучно. Прикидывая, какие же должны быть у местных жителей зарплаты, чтобы не отказывать себе в удовольствии съедать что-нибудь сочное и витаминное в разгар лета, на первом же перекрестке мы обнаружили ванкуверского нищего, просящего «чейнж» (мелочь, по-нашему) у прохожих.  Проникнувшись после посещения супермаркета жалостью к аборигенам, отдали ему наши первые канадские монетки. К слову, эту традицию мы в дальнейшем особенно поддерживать не стали, поскольку просящие мелочь бомжи нам попадались столь часто, что ее все равно не хватило
бы на всех. И еще. Среди просящих не было ни одного канадца индейской внешности, хотя среди прохожих они попадались довольно часто (впрочем, нетренированный европеец их легко спутает с казахами, китайцами, корейцами и т.д.). По-моему, в Германии и России на улицах по этому поводу пристают значительно реже.

Утро понедельника началось с посещения спортклуба, там же мы предварительно перекусили фруктами и попили чаю-кофе.   Второй легкий завтрак в виде тех же  яблок, напитков, но еще и булочек, можно, как оказалось, получать прямо в фойе гостиницы, где в закутке рядом с лифтами, все это сервировалось примерно с  6:30 до 8:30 утра. В последующие дни этой возможностью мы неизменно пользовались, как и многие другие постояльцы отеля, не решившиеся на завтрак в ресторане. Конгресс открылся награждением пяти ученых, отличившихся значительными вкладами в прикладную математику. Кроме того, было показано театрализованное представление с индейскими песнями, притчами, битьем в деревянный диск и танцами женщин, изображавших, судя по характерным движениям рук и издаваемым звукам, больших птиц. Скорее всего, это были чайки, поскольку их в Ванкувере можно было встретить повсюду, и даже на уровне нашего 25-го этажа крики чаек не давали забыть, что мы на морском побережье.

Один из пяти награжденных - выходец из Советского Союза

В конгресс-центре

Свои доклады мы благополучно сделали в первый день, причем, одновременно в разных секциях. Теперь можно было спокойно слушать других. Этим мы и занимались прилежно все последующие четыре дня, хотя перестройка на канадское время потребовала от нас значительных усилий. Запомнился пленарный доклад о моделировании движения таракана, все коленца и многочисленные суставчики которого были тщательно описаны математическими уравнениями, количество которых зашкаливало за несколько сотен.  Игривый по названию доклад оказался серьезным и очень прикладным, поскольку «тараканья» модель уже нашла применение в робототехнике. Было и несколько интересных секционных докладов. Например, одного пожилого американца, рассказавшего о своем методе рещения уравнений Гамильтона-Якоби и неоднократно при этом ссылавшегося на работу Эрнста Генриховича Альбрехта, который в нашу бытность студентами Уральского госуниверситета, заведовал кафедрой прикладной математики, а позднее был оппонентом моей кандидатской диссертации. Но в целом из огромного количества представленных докладов послушать удалось лишь малую толику, ведь параллельно шли заседания более десятка секций. Немного раздражало то, что не всегда получалось послушать заранее выбранный в толстенной программе  доклад по причине отсутствия на конференции автора, не сообщившего организаторам о своем неприбытии.  Но это обычные издержки большой конференции, в целом же организация была неплохой. Проекторы для показа слайдов работали, хотя и тут случались накладки: поскольку компьютеры предполагалось использовать свои, то для скорости доклады, как правило,  переписывались на компьютер одного из участников секции, и нередко оказывалось, что подготовленные различными средствами слайды не всегда корректно отображаются на чужом ноутбуке.

Отдельно стоит написать о кофе-брейках. Их каждый день было по два: один до обеда и один – после. К традиционным чаю и кофе привычных бутербродов практически не давали. Иногда какие-то коржики все-таки приносили, но чаще – фрукты, чипсы, а еще совершенно сырые овощи: цветную капусту, морковь, кабачки, огурцы, помидоры, редиску, ревень и даже шампиньоны. Не было, пожалуй, только сырой картошки. Все это лежало на больших блюдах, а рядом в плошках сметанный соус. Сделать за пару дней из участников конгресса сыроедов у организаторов не получилось: большим успехом эта еда не пользовалась, и при любой возможности все набрасывались на пирожки и чипсы, что, конечно, в корне неправильно.

Раз уж речь опять зашла о еде, то упомяну, что традиционного банкета тоже не было, но в один из дней состоялся вечер памяти одного умершего в этом году ученого. Во время этого мемориального вечера, наряду с выступлениями знавших его коллег и показом на большом экране фотографий, присутствующие налегали на фрукты и торты. Впечатление от этого мероприятия осталось не очень приятное. Как-то не вязалось поедание тортов с воспоминаниями об ушедшем.

Канада для жизни непригодна - 3

И опять про еду. Обедали, а иногда и ужинали  мы  в торговом центре на Канадской площади. В подвальном этаже было много довольно дешевых закусочных и едален быстрого питания (обед на одного здесь обходился в 10-12 канадских долларов), в основном, азиатского направления. Но на третий день лично мне суши и азиатский фастфуд изрядно надоели, и я перешла на греческие «сувлаки» в виде бараньих шашлычков с рисом и салатом. В ресторане, здесь же, на Канадской плошади, были всего однажды. Покормили вкусно, но порции по сравнению с греками микроскопические.

Здесь мы обедали

Вечером  четверга, сделав последний доклад, мы решили отметить это дегустацией местного вина, что оказалось не так-то просто осуществить. В ванкуверских супермаркетах вино и пиво только безалкогольные. Напитки с градусом продаются, как нам пояснили, лишь в специальных винных магазинах. Найдя такой, в очередной раз поразились ценам: бутылка самого дешевого красного вина стоила 12 долларов (8 евро!), что в 5 раз дороже дешевого немецкого. Попробовав ванкуверского красного за 14, мы и вынесли окончательный вердикт: страна, где такое дрянное вино, для жизни непригодна!!!

В пятницу вечером на закрытии конференции мы узнали, что следующий такой конгресс состоится через четыре года в Пекине. Китайские организаторы показали свой рекламный ролик, который мне почему-то никакого желания поехать туда не внушил (может быть, я подумала в тот момент об азиатской кухне?)

После конференции у нас было еще три дня на развлечения и туризм, к чему мы прямо с утра в субботу и приступили, взяв билеты на экскурсию, обещавшую наблюдение за китами, свободно резвящимися у берегов Ванкувера. Такие экскурсии (стоимость около 100 евро с человека) предлагаются многими турфирмами. Мы выбрали вариант на полузакрытом катере: можно находиться как внутри, так и снаружи. Но чтобы попасть на этот катер, пришлось пересечь Ванкувер на микроавтобусе с севера на юг. Забрали нас прямо из гостиницы, при этом мы должны были ждать в холле с 7:15 до 7:45, хотя от Канадской площади экскурсия отправлялась в 9 часов. Просто, как оказалось, за это время нужно было объехать много отелей, а наш «Четыре сезона» был в списке одним из первых.  Выяснилось также, что все эти экскурсии направляются в одно и то же место, и катерки от разных фирм все равно встречаются «у китов».  У меня даже закралось подозрение, что бедных животных на собранные у туристов деньги специально прикармливают в определенном месте, чтобы долго за ними не гоняться и не тратить керосин на эти поиски. В любом случае наш капитан вел переговоры по рации, и его, видимо, информировали о местонахождении стайки китов. Дорога туда довольно быстрым ходом заняла около часа в один конец. Развлечься можно было кофе, сникерсами (все включено) и выходом на палубу, где, правда, было очень ветрено и прохладно, несмотря на замечательную в целом солнечную погоду. Сначала мы увидели их издали: мелькали плавники и хвосты трех животных. Потом подошли поближе, и стали различимы даже изредка всплывающие спины. И вот наш капитан подошел к ним так, что какое-то время они двигались нам навстречу, а один из китов выпрыгнул на полкорпуса совсем рядом и на мгновение встал вертикально, показав свое белое брюхо обомлевшим от восторга туристам. После этого капитан посчитал свою задачу выполненной, резко развернул катерок и повез нас обратно. По пути в Ванкувер мы еще увидели семью морских тюленей, безмятежно отдыхавших на каком-то островке, а также громадного орла сидевшего на одном из волнорезов.

Наш катерок

Орел,

кит

и морские тюлени

Канада для жизни непригодна - 4

 Вдохновленные этой поездкой, мы продолжили знакомство с животным миром в Ванкуверском аквариуме, который находится в парке Стэнли. Приехали мы туда на городском автобусе, испытав непредвиденные трудности с покупкой билета: оказалось, что билеты продаются у водителя за тот самый «чейнж», который мы так щедро раздавали аборигенам. У нас же имелись лишь бумажные деньги, которые водитель не принял. В кассе аквариума очередной «сюрприз»: почему-то не сработала наша виза-карта (хотя мы почти ежедневно успешно расплачивались ею же в полюбившемся нам супермаркете), и кассир попросил разрешения ее скопировать. При этом было сказано, что такая история с немецкими кредитными картами очень частая. На осмотр аквариума у нас оставалось не более двух часов. На схеме нам пометили наиболее интересные точки и мероприятия: дельфинное и белужное шоу, кормление морских выдр. К ним мы и отправились. Белуг можно было наблюдать как с улицы, так и под водой, так как одна стена их бассейна прозрачная и выходит в помещение для посетителей. Дельфины синхронно выпрыгивали из воды на 5 метров, крутились вокруг своей оси, стремительно плыли по периметру бассейна и только что не разговаривали. Хотя нет, какие-то звуки они издавали, а я где-то читала, что если дельфины не молчат, то, значит, чувствуют себя в неволе неплохо.  Но больше всего понравились морские выдры: эти плавали в бассейне на спинках, скрестив на груди лапки, которыми время от времени брали кидаемую им рыбку и ели ее совсем по-человечески. После прошлись по залам и посмотели всевозможных рыб, медуз  (от микроскопических по громадных), лягушек и маленьких обезьянок. Видели большущую морскую черепаху и двух молодых крокодильчиков, отличавшихся от чучел лишь тем, что изредка моргали.  


Белуга


Дельфины

   В воскресенье с утра мы отправились все от той же Канадской площади на экскурсию в ущелье реки Капилано, известное своим подвесным 100-метровым мостом. Главная достопримечательность в этом парке – тысячелетние деревья, - кипарисы, кедры, лиственницы. Одно такое дерево упало во время природного шторма прямо на мост, но он выдержал. Чтобы убрать это дерево, потребовалось искусство лесорубов, а рассказ об этом происшествии и ликвидации его последствий теперь является частью экспозиции парка. Помимо основного подвесного моста над ущельем, идти по которому, кстати, ощущение не из приятных, так как он изрядно раскачивается от движения по нему туристов), в парке есть еще несколько более коротких мостиков, с которых хорошо видны те самые тысячелетние деревья. Но в целом этот парк совсем небольшой и очень затоптанный толпами посетителей. Пробыли мы в нем совсем недолго, и вернулись в город, чтобы после обеда вновь пойти в парк Стэнли, который по нашему мнению – самое лучшее место в городе.    

 
  Подвесной мост в ущелье Капилано

Парк занимает небольшой полуостров. По периметру его проложен променад для пешеходов и велосипедистов. Этот путь длиной в 8,5 -9 км мы и проделали. С одной стороны – море, с другой – скалистый берег, послуживший в начале прошлого века причиной не одного кораблекрушения. Сейчас в особо опасном месте установлен маяк. На протяжении нашего пути мы увидели два пляжа. Примечательно, что никто не купался топлесс. В Германии эта традиция, честно говоря, уже досаждает. Ладно бы топлесс, так почти на каждом пляже находятся желающие купаться голышом. Особенно этим грешат почему-то те, кому по причине дряблости тел обнажаться совсем бы не стоило.  На Ванкуверских же пляжах загорала, в основном, молодежь, и всё чинно-благородно-прилично – любо-дорого посмотреть. В конце пути, мы еще покормили практически ручных белок и,  обессиленные, приплелись на автобусную остановку. Никакого расписания движения мы не обнаружили, но ожидавших было достаточно, что внушило нам надежду на скорый отъезд. Сбегав в близлежащий ресторан, чтобы добыть необходимый для покупки билета «чейнж», мы вернулись на остановку и продолжили ожидание. Но автобус все не шел. Кто-то потянулся к такси, кто-то принялся звонить автобусным диспетчерам, телефон которых имелся на остановке. Поскольку звонившие не уходили, все надеялись, что автобус вот-вот появится, но он пришел примерно через час. Чтобы снять усталость, придя в гостиницу, мы отправились в бассейн. Помимо вечернего купания, там, вместо чая и кофе,  можно было выпить лимонады, настоянные не только на лимоне и ягодах, но и на... свежем огурце. При этом вода была не водопроводная, поскольку в отличие от текущей из крана в гостиничном номере хлоркой не пахла (хлорированная вода была для нас, кстати, вторым микроударом после вселения в гостиницу, и мой супруг даже зубы ею чистить не захотел – пришлось покупать бутылочную).

Вид на даунтаун от парка Стэнли



Не спутайте конгресс-центр с кораблём


Лайонс-Гэйт бридж


Пляж

Канада для жизни непригодна - 5

В понедельник мы запланировали поездку в горы, но спешить не стали и поехали туда уже ближе к полудню. На Грузе- гору нас завёз подъемник в виде подвесного вагончика. Кое-где лежал снег. Гора же оказалась вся во власти облака, поэтому ожидаемых захватывающих видов на ванкуверскую бухту мы не испытали. Экскурсионный проспект обещал нам медведей-гризли, и эти великаны, не обращая внимания на туристов, действительно спали в под стать им большущем вольере. Потом мы посмотрели шоу хищных птиц, в ходе которого орел (точно такой же, как сидел на волнорезе), сова, ястреб и сокол перелетали с руки одного служащего на руку другого над головами зрителей. Это нас не особенно впечатлило, так как в мюнхенском зверином парке Поинг мы уже видели нечто подобное.  Понравилось шоу дровосеков. Два молодых парня демонстрировали искусство владения топорами и карабкания по высоченным столбам, а еще боролись, стараясь столкнуть друг друга, со скользкого бревна, плававшего посреди небольшого прудика. По еще одной (уже лыжной) канатной дороге мы заехали на самую вершину горы, но и там был сильный туман. Правда, по дороге, с высоты, заметили черного медведя, гулявшего по лесу неподалеку от пешеходной дорожки, по которой шагал ничего не подозревающий китаец. А наверху видели классическую рыжую белку (в Стэнли-парке они были почему-то либо черные, либо серые) и забавного малюсенького бурундучка, который оценил брошенный нами кусочек банана. К нашему возвращению с вершины гризли уже проснулись и расхаживали по вольеру, роя землю в поисках каких-то корений. Поневоле начнешь верить Википедии, что питаются они, в основном, растительной пищей.
 
Гризли, бурундучок и канатная дорога на Грузе-горе Шоу-дровосеков

Это был наш последний день в Ванкувере. Завершили мы его в любимом спортклубе, подключив к бассейну еще и сауну.

Наутро, немного удивившись тому, что к цене за номер добавилось 3 (!) налога, в результате чего стоимость за ночь поднялась со 160 до 190 долларов, мы поехали на такси в аэропорт, рассматривая по дороге строящиеся на окраине города частные дома. Они были ... фанерные !!!

Что приятно отличает канадский аэропорт от немецкого? Бесплатный интернет. К слову, бесплатный он и в Хельсинки, и в Екатеринбурге, и в Бангкоке. Похоже, что только в Германии этот сервис недоступен.

На этот раз мы летели до Монреаля канадскими авиалиниями (Air Canada).  Вот тут-то мы почувствовали в очередной раз, что не в Европе. На этом канадском рейсе за 5 часов полета предлагалась лишь платная еда, но и она не вызвала у нас аппеттита, особенно когда соседка слева принялась есть суп-лапшу из бумажной дозы – совсем такую, как ели в российских поездах в 90-е.  Напитки носили лишь пару раз (исключительно безалкогольные), при этом воду наливали из каких-то сосудов, и она была хлорированная. Даже наушники канадцы (которых мы уже между собой окрестили «жадинами») давали желающим за отдельную плату.  В Монреале нас испугали тем, что на наш вопрос, где находится нужная нам секция, служащая аэропорта наморщила лоб и сказала, что точно не знает, но это где-то далеко, там...

Ванкуверский аэропорт. Примерно так мы бежали в Монреальском аэропорту

Мы побежали почти бегом, ведь до посадки на Мюнхен оставалось каких-нибудь полчаса. Успели. В самолёте, теперь уже от Люфтганзы, расслабились по полной программе: с красным вином (количество ограничено лишь физическими возможностями пассажиров), двухкратной едой, фильмами на индивидуальном экране и музыкой в наушники.

В заключение скажу, что Ванкувер, по-моему, справедливо называют канадским Сан-Франциско – в первую очередь, наверное, из-за моста Лайонс-Гэйт, похожего на Голден-Гэйт, и  аналогичного горно-морского пейзажа. Но чисто визуально Ванкувер мне понравился даже больше калифорнийской метрополии. К тому же ничего похожего на Стэнли-парк в Сан-Франциско не видела. Так что, кто не бывал, рекомендую – не жить, конечно, а приехать туристом на пару недель.